新冠病毒疫情的优先研究方向 | WHO全球研究大会的共识

医疗健康 来源:药明康德

昨日,在世界卫生组织(WHO)总部召开的新冠病毒研究和创新论坛闭幕。论坛汇集了主要研究供资机构和来自全球各地有关学科的300多名科学家和研究人员(包括中国在线参会的一线医务人员)。与会者商定了全球一系列研究重点,还拟订了在世卫组织协调和推动下继续进行学术互动和协作的机制。今天的这篇文章里,药明康德内容团队将结合世界卫生组织发布的新闻报告和负责人在新闻发布会上的发言,与读者一起梳理这一重要会议定下的研究重点。

需要立即推动的紧急研究方向

在一线与新冠病毒疾病(COVID-19)战斗的中国医务人员的反馈,为参加会议的科学家们展示了新冠病毒疫情爆发最前沿的严峻现实和一线医务人员最为紧急的需求。抗击疫情最主要的目标是挽救患者生命和阻止疾病的进一步扩展。因此,一线医务人员最紧急的需求有两点:

1. 开发准确并且使用简便的诊断检测。目前的核酸检测需要将样本在中心实验室中进行处理。一线医务人员需要在基层诊所/医院,在护理患者的现场就可以简便使用,并且快速获得结果的诊断检测手段。这不但可以让医务人员更快做出诊疗决定,而且也有助于控制疾病的进一步传播。

2. 针对新冠病毒疾病患者的不同病情更明确的治疗指导,以及开发更好的治疗手段。目前,多种已经上市或者接受过临床试验检验的抗病毒疗法在中国进行的临床试验中接受检验。这些临床试验有望在几周内获得初步结果。世界卫生组织首席科学家Soumya Swaminathan博士在新闻发布会中指出。研究人员正在构建一个临床试验的主协议(master protocol),让不同的临床试验能够标准化地收集数据和检测治疗结果。

世界卫生组织紧急项目执行主任Michael Ryan博士表示,构建一个标准化的临床试验协议不但可以协助在中国进一步扩展临床试验的规模,而且可以让其它国家进行类似的临床试验。它让研究人员能够汇集不同临床试验的数据,尽快判定哪些药物有效。

“现在,对于患者和一线医务人员来说,一款有效的治疗手段无异于一个‘神奇的礼物’。”Ryan博士说。

中期优先研究重点

防治新冠病毒感染的疫苗和创新疗法是中期研究的重点之一。Swaminathan博士表示,目前已经至少有4款候选疫苗,可能会有1-2款候选疫苗在3-4个月内进入临床试验。从疫苗开发角度来看,这是很快的研发速度。即便如此,针对新冠病毒的疫苗也需要14-18个月才能够大规模使用。在研究和创新论坛上,研究人员就决定将哪款候选疫苗推进到临床试验阶段的标准框架达成了共识。

虽然这些研究可能需要一段时间才能结出果实,但是Ryan博士表示,我们不能够延误这方面的研究。将创新疫苗/疗法推入临床试验阶段是非常重大的决定,这不只需要医药企业的努力,也需要政府机构的支持,共同承担研发过程中的风险,才能推动创新产品的早日产生。

在公共卫生方面,对新冠病毒的传播特征的研究也是非常重要的研究方向。Ryan博士用“冰山的一角”来比喻人们对新冠病毒疫情的担忧。他说,如果说现在看到的病例是冰山在水面上露出的一角,那么大家都担心的是水面下的那部分到底有多大?

与其进行不基于证据的猜测,我们可以开发进行家庭和社区研究的能力,通过血清学检查确定总体人口中患病的比例到底是多少。(药明康德内容团队注:血清学测试检查的是人体产生的对新冠病毒的抗体,它能够检测出症状轻微和/或未接受治疗就痊愈的感染者。)这些数据能够帮助告诉我们,新冠病毒疾病疫情未来到底会如何扩展?在今后的2-3个月里,基于血清学检测对患病人口的研究将是研究重心之一。

其它优先研究方向

确定新冠病毒的动物中间宿主虽然目前可能不会影响疫情爆发的进程,但是对未来进一步防治新冠病毒的流行具有重要意义。当我们最终控制住这次疫情之后,我们不想因为病毒从动物向人类的传播再度面对下一个疫情爆发。

由于网络和社交媒体的普及,这次伴随疾病疫情而爆发的“信息疫情”尤为严重。如何将社会科学融入对疫情的报道和对风险的沟通中也是重要的研究课题。我们需要了解在传递的信息中哪些起到维护人们健康的作用,哪些会引起人们的恐慌。Ryan博士说,像开发预防新冠病毒感染的疫苗一样,我们也需要开发预防“信息疫情”的“疫苗”!

我们期待,随着优先研发方向的确定,全球研究人员能够协同作战,以最快的速度开发出新冠病毒的诊疗手段,早日攻克疫情。

来源:药明康德

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