从死神手中夺回抢救时间 : 科学家首次实现让人类进入“假死状态”

医疗健康 来源:医谷 作者:周会棋(编译)

据《New Scientist》杂志报道,日前在美国开展的一项临床试验中,研究人员首次成功实现让患者在生命垂危时进入生命暂停(suspended animation)的假死状态,并在完成急救手术后成功复苏。这为延长急性创伤的抢救时间带来了极大的希望。

遭受急性创伤如枪伤或刺伤等的患者,通常会出现大量失血,当失血总量超过50%(人体失血的理论极限值),患者会逐渐出现心脏窦性搏动停止、呼吸停止、大脑极度缺氧,缺氧的大脑只能维持5分钟左右的活动,接踵而来的就是不可逆的脑损伤和死亡。在这样的情况下,留给医生的手术时间只有几分钟,患者存活几率往往不到5%。

来自美国马里兰大学医学院的Samuel Tisherman和亚利桑那大学的Peter Rhee组成的研究团队通过紧急保存和复苏技术(EPR),将这一抢救时间由几分钟延长到了2小时。

研究人员首先用冰的生理盐水代替患者的血液,将患者体温迅速降至10-15摄氏度,此时病人的大脑活动几乎完全停止,然后研究人员将患者与冷却系统断开连接,并送到手术室接受进一步的治疗,手术小组因此获得了2小时左右的抢救时间,救治完成后研究人员慢慢恢复了患者的正常体温和心跳。

这就是让人假死的技术。当一个人受到致命外伤而失血过多生命垂危之时,通过EPR技术,可以迅速降低患者身体和大脑的温度,减缓甚至停止细胞中的化学反应,阻止出血或心脏骤停的进展,患者处于生命活动暂停的状态,这个状态持续时间虽然不长,但为外科医生将抢救时间由几分钟争取到了几小时,从而大大提高了患者的救治存活率。

目前EPR技术正在马里兰大学医学中心对那些因急性创伤而出现心脏骤停的病人实施,Tisherman对《New Scientist》杂志表示,他的医疗团队已经让至少一名病人进入假死状态,他们第一次这么做的时候,觉得“有点超现实”。

Tisherman的试验计划是将接受EPR的10人与接受普通救治的10人进行比较。这项试验得到了美国FDA的批准,同时,由于参与者所受的伤害通常是致命且没有其他有效治疗方法的,因此FDA免除了需要患者知情同意的这一步。目前,该研究团队与当地社区进行了商讨,在报纸上刊登了描述该试验的信息。Tisherman表示希望能在2020年底前公布完整的试验结果。

Tisherman对创伤研究的兴趣是由他职业生涯早期的一件事点燃的,一个年轻人因为保龄球鞋的争执而被刺伤心脏。“就在几分钟前,他还是个健康的年轻人,可突然就死了。如果有足够的时间,我们本可以救他的。”这件事促使他开始研究如何通过冷却让外科医生有更多的时间来完成他们的工作。

事实上,Tisherman的假死研究至少已经进行了五年。他最初试图在匹兹堡大学设计并进行一项EPR研究,但后来在马里兰大学,Tisherman才于2015年开始推动这项研究。此前的动物研究表明,遭受急性外伤的猪可以经受冷却3小时,治疗结束复苏后,大多数猪的心脏都能再一次跳动起来。经过多年的努力,此番是Tisherman的第一次公开展示,也是通向EPR被广泛接受和使用的漫长道路的一步。“我们觉得是时候将这项技术带给我们的病人了,”Tisherman说到,“随着试验的进展,我们学到了很多。一旦能证明这项技术的有效性,我们就能扩大这项技术的应用,帮助病人。”

不过事实上,EPR也存在一定的风险,当一个人的细胞在回暖时,会经历再灌注损伤,在这一过程中,一系列的化学反应会损害细胞,而且细胞缺氧的时间越长,损伤越大。Tisherman希望未来他可以详细研究再灌注的风险,包括用药物减轻EPR相关风险的可能性。Tisherman表示,“也许可以研究出一款鸡尾酒药物,帮助减少这些伤害,延长生命暂停的时间。”

参考文献

Exclusive: Humans placed in suspended animation for the first time

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