2020年“科学突破奖”揭晓,五位生物科学家获殊荣

医疗健康 来源:药明康德

日前,有“科学界奥斯卡”之称的“科学突破奖”(Breakthrough Prize)揭晓了2020年的获奖名单。5名科学家摘得“生命科学突破奖”(Breakthrough Prizes in Life Sciences)的桂冠。

科学突破奖是一项全球性科学奖项,由谷歌共同创始人Sergey Brin先生、俄罗斯企业家Yuri Milner与Julia Milner夫妇、Facebook共同创始人Mark Zuckerberg及Priscilla Chan夫妇、23andMe共同创始人Anne Wojcicki女士、以及腾讯首席执行官马化腾先生共同创立。在诸多企业家的资助下,科学突破奖的单项奖金高达300万美元,被称为“最慷慨的科学奖”。科学突破奖的创始人们也希望能通过这一大奖,表彰全世界最顶尖的科学家们。

颁奖机构的新闻稿指出,今年的获奖者在重大而引人注目的科学问题上做出了发现。

1

Jeffrey M. Friedman

洛克菲勒大学/HHMI

发现一种新的内分泌系统,脂肪组织经由该系统向大脑发送信号调节进食

Friedman博士在1994年发现了调控脂肪的分子通路,长期致力于揭示肥胖的生物学基础。他的研究工作阐明,进食这一行为在意识和意志力的控制之外还受“瘦素系统”的调控。瘦素的发现为理解肥胖的发病机制提供了全新的框架。瘦素疗法已被用于治疗脂肪代谢障碍,并有可能用于某些因瘦素水平异常而肥胖的患者。

2

F. Ulrich Hartl和Arthur L. Horwich

马普生物化学研究所和耶鲁医学院/HHMI

他们发现了分子伴侣在调节蛋白质折叠、防止蛋白质聚合中的作用

蛋白质必须折叠成精确的三维结构才能在细胞内行使各种功能,生物化学家Hartl博士和生物学家Horwich博士合作揭示了分子伴侣在蛋白质折叠过程中起的重要支持作用。随着年龄增长,折叠机器可能放缓出错,导致蛋白质错误结块,“就像煎鸡蛋时蛋白凝固”,成为癌症以及阿尔茨海默病、帕金森病、亨廷顿病等神经退行性疾病的基础。

3

David Julius

加州大学旧金山分校

发现与痛觉感知有关的分子、细胞和机制

Julius博士的研究工作为我们破译感知热、冷和化学刺激物的能力背后的奥秘,为理解和治疗疼痛提供了新的见解。神经系统中这类被称为TRP受体的离子通道蛋白,为人们开发新一代非阿片类止痛药提供了潜在靶点。

4

Virginia Man-Yee Lee

宾夕法尼亚大学

发现了额颞叶痴呆症和肌萎缩侧索硬化症(ALS)中TDP43蛋白的聚集,并揭示帕金森病(PD)和多系统萎缩中不同类型细胞内α-突触核蛋白具有不同形式

很多阿尔茨海默病患者的大脑细胞中出现了tau蛋白缠结的现象,Lee博士在1991年提出了“tau蛋白假说”,指出缠结本身抑制了神经元的正常放电。在PD和ALS中,她发现有类似的蛋白质缠结现象,此后还发现错误折叠的蛋白质会在中枢神经系统的细胞之间传播。她的研究为这类确定药物开发的靶点开辟了新途径。

医谷链

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来源:药明康德

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