呼气10分钟诊断癌症,革命性临床试验正在进行

医疗健康 来源:医谷 作者:周会棋(编译)

基于人体健康状态和患癌状态下新陈代谢副产物——“挥发性有机化合物”(volatile organic compounds,VOCs)分子的变化,通过10分钟的呼吸检测即可进行癌症早期诊断。

目前,基于该技术的为期两年的呼吸检测试验将在剑桥Addenbrooke医院进行,试验计划招募1500名参与者,包括健康人士和癌症患者,测试最初将从疑似食道癌和胃癌患者开始,随后在未来几个月扩展到前列腺癌、肾癌、膀胱癌、肝癌和胰腺癌。

如果该项技术被证明可靠且准确,那么癌症呼吸分析将可能为癌症诊断带来革命性的变化,英国《每日邮报》认为该方法有可能在10年内取代现有的癌症检查法。

英国剑桥癌症研究中心及英国诊断公司Owlstone Medical联合设计了这一癌症呼吸分析测试,其原理为,人体细胞在进行生化反应时会释放出VOCs分子,而当罹患癌症或其它疾病时,细胞的代谢模式会发生改变,进而释放不同模式和(或)数量的VOCs,并且,某些VOCs的存在可以在其他症状出现之前表明癌症的产生。目前VOCs已作为诊断肺癌、结肠癌及各种炎症的早期指标。

项目早期,研究人员对超过300人进行了呼吸样本测试,研究了上消化道症状,并总结出了由五种物质组成的可能的“化学特征”。研究人员发现,与那些没有患癌的人相比,这些化学物质中的四种在被诊断患有癌症的呼吸样本中的表达方式有所不同。2019年即将开展的临床试验将进一步扩大和推进,并测试该技术用于多种癌症的可行性。

英国剑桥癌症研究中心首席研究员Rebecca Fitzgerald教授说道:“我们迫切需要开发新的工具,比如呼吸测试,它可以帮助我们更早地发现和诊断癌症,给病人最好的生存机会。通过这项临床试验,我们希望能在呼吸中找到早期癌症诊断所需的特征。这是开发这项技术的关键一步。”

“直观地说,肺癌似乎是通过呼吸方式能被检测到的最明显的癌症,但由于代谢物在体内循环的方式,身体其他部位的许多其他挥发性分子也会在呼吸中结束。”Fitzgerald补充道。

“呼吸测试辅助诊断的潜力越来越大,并且其技术优势在于,可以同血液和尿液测试同时进行,以帮助医生更加全面的检测和治疗疾病。” Owlstone联合创始人兼首席执行官Billy Boyle表示:“并且,测试以完全无创的方式提供测试者全身快照的概念,可以使患者免于不必要的侵入性测试,从而减少伤害。”

癌症诊断时间越早越便利,越有利于患者对治疗的响应和康复。一位来自剑桥的54岁的试验参与者Rebecca Coldrick表示,她在被诊断为Barrett食管症后不久,每两年都要做一次内窥镜检查来监测病情。“我认为,为监测像我这样的情况所做的研究越多,检测手段越完善,效果就越好。”

在接下来的两年中,该试验将收集必要数量的样本进行研究分析,结果预计于2021年发布。

参考文献

Breath test that could revolutionise cancer diagnosis to be trialled in Britain

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