基因技术对抗传染病!非洲将首次在野外放生转基因蚊子以对抗疟疾

医疗健康 来源:医谷 作者:周会棋(编译)

近日,有研究人员宣布,布基纳法索政府将允许科学家在今年或明年的任何时候释放转基因蚊子,这是利用生物工程技术消除该地区疟疾的关键一步。

布基纳法索国家生物安全管理局于8月10日批准了科学家释放1万只转基因蚊子,布基纳法索政府于上周三公布了这一决定,研究人员希望在本月进行放生,这将是非洲首次将转基因动物放生到野外(此前曾有基因改造蚊子在巴西和开曼群岛等地被释放过)。

来自布基纳法索、马里和乌干达这三个非洲国家的研究小组正在为最终释放转基因蚊子做基础准备工作,这些蚊子将携带一种可以显著迅速减少蚊子数量的突变基因,且不会带有任何与疟疾传播相关的突变,研究人员希望它们的释放以及相关的工作,将有助于提高监管机构和当地人对这项研究的认识,以及对这项科学的信任,并为未来的发布提供相关信息。

与一般的“基因驱动”不同,这些转基因蚊子不会对昆虫种群产生持久的影响。布基纳法索的首席研究员Abdoulaye Diabate表示,它们体内含有一种被称为“不育雄性”的突变基因--被释放出来的雄性蚊子中没有一只能够繁殖后代。

几乎所有将被释放的蚊子都是雄性,但也可能会有不到1%的蚊子是雌性--这一物种中唯一会叮咬人类的。不过Diabate表示,如果这些雌性蚊子叮咬了人类,它们也不会传递任何转基因物质,该次即将释放的所有转基因蚊子也比天然蚊子弱,所以它们应该在几个月内就会死亡。

研究人员计划于本月的某个时候在该国西部的一个村庄Bana释放蚊子,这个村庄靠近研究人员工作的实验室。

在非洲,该项目的成功不仅仅取决于基因工程技术,还必须征得生活在蚊子被释放区域的人们的同意,并且研究人员必须维持与转基因动物同在实验室工作,监管机构必须能够接受这项新技术,即将释放的这些蚊子可作为对整个系统的压力测试。

Bana村的六名领导人已经于2018年5月签署了该项目同意书,村庄的居民以及住在附近另外两个村庄的居民已经于上周二得到了政府的告知决定,在布基纳法索领导该团队外展活动的Lea Pare对STAT记者表示,没有太多的Bana居民对这个项目表示担忧,研究团队努力地为居民们解释了这项研究背后的一些科学问题,包括那些“不育雄性”蚊子是否会以某种方式把这种不育的状况遗传给人类等。

原文检索

For the first time, researchers will release genetically engineered mosquitoes in Africa

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