康宁生命科学:不断革故鼎新,让更多不可能成为可能

医疗器械 来源:医谷 作者:史士云

1879年,康宁为托马斯.爱迪生发明的新型白炽灯开发出了首个灯泡型玻璃罩壳,这次设计大获成功。此后,康宁在特殊玻璃、陶瓷、光学物理领域不断创新,开发出众多创造了新行业并改变人类生活的产品和工艺。其中,拥有百年历史的生命科学业务更是不断探索,推出了众多创新的实验室产品、技术和服务,其一系列的颠覆性解决方案,让曾经的众多不可能变得触手可及。

2D到3D,96孔球形板到1536孔球形板

作为康宁的拳头业务线,康宁生命科学涵盖了四大业务分支,包括移液类业务,细胞培养类业务,大规模细胞培养、制备业务,以及微生物业务,其中,细胞培养作为新药进入市场的基础重要环节,更是成为了康宁生命科学的重点发力方向。

在过去很长一段时间内,直至现在,细胞培养大多还是在二维平面进行,即2D细胞培养,该培养方法虽应用广泛,但局限性也愈发明显。

据康宁生命科学副总裁兼总经理Richard M. Eglen表示,2D细胞培养难以模拟天然的组织结构,带来细胞的生长方式、形态、分化、功能等与体内生理条件下存在明显差异,预测体内反应能力也较差。那么,如何更好地重现细胞在体内的生长环境,提高体外细胞培养过程中的生物准确性、组织完整性和临床预测性?由此,3D细胞培养应运而生。

康宁生命科学副总裁兼总经理Richard M. Eglen博士(左)和康宁生命科学部亚太区总经理刘之菲(右)

3D细胞培养,又称三维细胞培养,是将细胞培植在一定的细胞外基质中,细胞外基质蛋白充当生长支架,使细胞能够分化产生一定的三维组织特异性结构,其所建立的细胞生长环境则可最大程度模拟体内环境。

“3D细胞培养的优势很明显,其一是在疾病模型建立方面,包括如脑部疾病、甚至肿瘤,3D细胞培养都能更好地模拟生理状态;其二是对于新药研发,相较于2D细胞培养,3D细胞培养可以更快更好进行新药物发现和筛选;其三可以对药物的一些毒性机理进行更早期地判断,以此减少该类药物进入临床的巨额投入,这是2D细胞培养难以实现的。” Richard M. Eglen说道。

鉴于3D细胞培养有着上述无可比拟的优势,康宁生命科学在该领域也相继推出了多个重磅产品。

其中,最值得一提的是康宁生命科学的3D球形板,据悉,最开始的3D细胞培养需利用细胞支架支持细胞成球培养,但这种方式不仅耗时长且成本高,细胞成球也不均匀规则, 为了打破上述现状,康宁生命科学开发出新型且无需细胞支架的3D球形板,只需把细胞加入到球形板中,细胞便可在孔中自发形成均一却大小一致的细胞球,这意味着每一个孔都可以独立完成所有步骤的3D球培养,这避免了细胞球在转移过程中可能遭受的污染。同时,为了不断贴合客户需求,康宁生命在以往96孔球形板的基础上,新近开发了384孔球形板 和 1536 孔球形板,可实现3D 细胞球的高通量筛选,对于药物研发筛选很匹配。“自从研发出了1536孔球形板,我们现在的药物研发客户每天可以进行上百万种药物的研发。” Richard M. Eglen如是说道。

另悉,除了3D球形板,康宁生命科学在3D细胞培养领域还推出了细胞支架Matrigel、Transwell等产品,为3D细胞培养提供其他的所需耗材及技术支持。

RichardM. Eglen还特别强调:虽然3D细胞培养优势颇多,但是不会完全替代2D细胞培养,毕竟2D的培养方式已经延用了几十年,并成功地研发了若干药物,这些贡献是不可磨灭的。

3D细胞培养球形板

2010到2019,外企“异乡人”到多点开花

九年前,康宁生命科学作为一家外企带着“异乡人”的身份决定通过加大投资提升本地化生产和服务中国市场的能力,九年后,康宁生命科学在中国市场多点开花。

2011年,康宁斥资四千万美元在苏州吴江区建立工厂,该工厂生产的耗材主要用以满足中国市场的需求;

2013年,康宁在上海浦东建立生命科学技术亚洲技术中心,该技术中心主要为客户提供生物制药和药物研发方面的实践培训,帮助用户缩短研发周期,提高生产能力。所有培训课程均是康宁生命科学产品在当前该领域的最新应用,并根据不同的培训对象提供不同类型的技术培训,培训内容具体包括基础细胞培养、3D 细胞培养、大规模细胞培养、药物代谢分析及分子生物学等。培训对象在培训过程中还会进行实操演练,仅仅在2018年,康宁生命科学亚洲技术中心就接待了超过500位客户的培训参观。

2015年,康宁生命科学亚太物流中心正式在上海自贸区洋山保税港区开业,该物流中心可根据亚太区域客户的不同需求,将货物出口至澳大利亚、韩国、东南亚等亚太国家和地区,立足中国,服务亚太市场。

如此多元化的布局带来的是中国市场的强劲增长,据康宁生命科学部亚太区总经理刘之菲此前透露,2017年,康宁生命科学的全球销售额已接近9亿美元。其中,中国市场占了全球销售总额的10%,中国市场已成为康宁生命科学全球市场里增长最快的几个区域之一。

“几年的时间过去了,吴江工厂让康宁生命科学实现了本地化生产,在大幅度降低成本的同时,也满足了客户对产品的高质量要求;亚洲技术中心优化了生产工艺,由此康宁生命科学也推出了更多的新产品和解决方案;亚太物流中心把康宁生命科学的产品销往了更多的周边国家和地区,带来了销量的快速增长,该中心还大大缩短了客户产品的交付周期,这对于康宁生命科学更好地服务客户、降低经销商库存,以及优化其营运资金都起到了很大的作用。因此,康宁生命科学从投厂、建立技术中心和物流中心的部署,每一步都是顺势而为,都是在正确的时候做出的正确决定。”对于康宁生命科学在中国市场的走过的每一条路,刘之菲感慨道。

作为一家在中国市场沉淀积累了多年的企业,面对中国近两年大健康产业各细分领域政策红利的不断释放,康宁生命科学将拥抱哪些发展机遇,对此,刘之菲对39健康网表示,近年来,由于老龄化和亚健康形势的不断严峻,中国相关职能部门对于生物技术类的支柱型产业进行了大力投入,尤其是在科研方面,而康宁生命科学有很大一部分业务是跟科研类机构合作,这不失为一个重大利好。同时,中国近几年的制药行业经历了跨越式的发展,潜力已经开始全面迸发,而康宁生命科学能为药物研发提供多个重磅级的产品和技术服务,尤其是已经积累了五十余年经验的细胞培养方面,未来,康宁生命科学在中国市场的发展会时刻响应国家政策,紧跟客户需求。

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