经临床验证的3D打印听诊器,仅需3美元

西安大略大学(University of Western Ontario)的科学家们开发了一种3D打印的听诊器。该设备的生产成本仅为3美元,打印耗时不到3小时,但仍保持了昂贵听诊器的音质。研究人员希望该设备能在医疗设备稀缺的资源环境中发挥作用。在这些地方,听诊器可能意味着生与死的区别。

简单、低成本的医疗设备,如听诊器,在低资源环境中至关重要。随着其他资源的减少,听诊器的效用也随之增加。研究人员表示,“在伦敦,如果有人被枪击,我可以用超声波检查内部,看看是否有致命的气胸。在加沙,超声波检查在急救部门是没有的,或者是破旧的,所以听诊器成为了一种廉价的工具,可以让我们做出拯救生命的决定。”

打印听诊器的灵感来自于一个研究人员注意到一个玩具听诊器显示出了合理的音质。这激发了研究小组尝试用可回收塑料和3D打印机生产低成本的听诊器。这是一种开源的、临床验证的3D打印听诊器模板,在通常可用的打印机上生产所需的时间不到3小时。

听诊器将3D打印的塑料部件与可自由使用的低成本部件结合在一起,比如管子可以来自汽水机,用来检测声音的塑料薄膜则可以利用通常用来存放纸张的塑料。当组件装配好后,设备就具有了传统听诊器一样的外观和作用,但成本只是传统听诊器的一小部分。

在这项最新的研究中,研究人员对听诊器的声学质量和临床应用进行了验证。参与这项研究的研究人员Tarek Loubani说:“我们希望医生和医疗辅助专业人员能够拥有高质量的东西。”这项研究发现,这种低成本的3D打印听诊器,音质与高档品牌听诊器是一样的。

团队已经免费发布了听诊器的模板,代码与免费开放源代码软件兼容,这样其他人就可以轻松地访问和使用该设备。开源软件和技术专家Gabriella Coleman说:“在这个项目的各个方面使用开源的方法对研究身体的医疗设备有很大的帮助。这项研究为其他人提供了一种指导,让他们创建可以降低成本并最终挽救生命的医疗级开放接入设备。”

团队现在希望为其他3D打印医疗设备开发模板,这些模板可以轻松生产和分发,以便在资源不足的环境中使用。

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