美国人吃得起昂贵的抗癌药吗?

医药 来源:同语轩 作者:杜玫

癌症不仅对患者的健康造成巨大损害,对患者及其家庭的财务同样产生巨大的影响。 很多抗癌药,还有很多针对非癌症疾病的新药,都很昂贵,每月的药费动辄数百甚至数千美元。

如此昂贵的抗癌药物,美国人用得起吗?

我们先看看美国普通老百姓的经济状况:

年收入:2016年美国人口调查结果显示,美国家庭收入中位数是57617美元。扣去联邦税、州税、城市税和社保,再减去全家人的衣食住行等基本需求,所剩不多。

存款:有关美国人均银行存款的数额说法不一,大部分在1000-3000美元,最好看的数字是人均存款4436美元 (from a study by bank consulting firm Moebs Services in 2014)。

根据2015年美联储的报告,近一半的美国人如果不借贷或者变卖东西的话,无法承担400美元的紧急医疗费用。

不难看出,对美国老百姓来说,抗癌神药也是不能承受之重。

更何况,癌症的治疗不仅仅是药物,从诊断到治疗(包括手术,放疗和各类药物治疗)到随访,都要花钱。

美国癌症患者怎样支付治疗费用的?

概况

与癌症有关的诊疗费用高得惊人。 2014年,全美国癌症患者自付了近40亿美元的癌症治疗费用。 癌症治疗费用也占美国医疗总支出的很大一部分。 2014年,美国在癌症相关的医疗保健方面花费了大约887亿美元。这些费用由雇主、商业医疗保险公司、纳税人资助的政府医保项目(比如Medicare和Medicaid)以及癌症患者和家人支付。各个支付方的比例如下图:


具体例子

由于癌症治疗的复杂性和变化性,在癌症确诊时很难预测治疗所需的实际花费。美国癌症协会(American Cancer Association, ACA)的一份有关癌症治疗花费的报告提供了三个例子。(所有价格和保险设计均基于2016年的数据)

1.   玛丽,I 期乳腺癌患者

玛丽接受了部分乳房切除手术及前哨淋巴结活检。随后接受化疗和支持性护理药物,包括抗恶心药物。之后,接受6周放射治疗。完成放射治疗后,玛丽开始了为期多年的激素药物治疗并做定期检查。

玛丽有由雇主提供的医疗保险。她每月支付154美元的医保保费,她的雇主支付561美元。

玛丽一年的保费总计:1,844美元

2016年治疗总费用:144,193美元

医保支付大部分的费用:140,218美元

玛丽承担的自付部分:3,975美元

2.   汤姆, IIB期结肠癌患者

汤姆接受了结肠切除术和淋巴结清扫,化疗和支持性护理药物,如抗恶心用药。化疗后定期随访和检查。

汤姆通过Medicare和Medigap获得了医疗保险。他缴纳的保费是:

Medicare B部分:122美元/月

Medigap(保单F):415美元/月

Medicare D部分:$ 64 /月

汤姆一年的保费总计大约:7,200 美元

2016年治疗总费用:124,425 美元

Medicare和Medigap支付:123,057 美元

汤姆自付部分:1,368 美元

3.   凯西, 吸烟, 四期肺癌患者

发现时肺腺癌已经转移到骨头。由于癌症累及范围太大,手术和放射治疗都不是好的治疗方案。肿瘤基因检测结果显示她不是靶向治疗或免疫治疗的候选者。凯西接受了化疗并定期 PET扫描以监测治疗进展。因为化疗不起作用, 凯西和她的医生决定尝试二线治疗,接受了免疫治疗,并继续进行PET扫描以监测进展情况。

凯西购买了州里提供的个人医疗保险,保费是每月537美元,但她有资格享受抵税,凯西最终每月支付272美元的保费。

凯西一年的医保保费总计:3,264 美元

2016年治疗的总费用:210,067 美元

医保支付了绝大部分:203,217 美元

凯西自付部分:6,850 美元

要点

1. 医疗保险至关重要。如果没有医保, 癌症患者可能会面临十几万甚至数十万美元的治疗费用。

2. 虽然治疗花费因癌而异,但对同一种癌症来说,早期发现早期治疗不仅疗效好费用也低。

3. 各种医保中,一般来讲,拥有雇主提供的医保的患者自己的花费(保费加自付部分)最少。

4. 自己购买医保时,一定要留心保险覆盖面和自付额度。医保的种类及覆盖面差别很大。保费低的医保往往自付部分比较高。一些好的商业医保不仅报销比例高,还覆盖国际医疗服务。

上面三个例子看出,即便有医保,患者的自付部分也可能会接近一万美元。

对于许多美国患者来说,1万美元的自付额度仍然很有挑战性,有时候会占到患者每年总收入的1/3。

2012年的一项调查发现:三分之一的受访的癌症幸存者已陷入债务。 在那些已经欠债的人中,有55%欠债10,000美元或以上。

一位来自北卡罗来纳州的54岁乳腺癌幸存者这样描述她的生活:

“在听到患癌的消息之后,最让我震惊的可能是因治疗癌症而带来的财务影响。在2015年末被诊断癌症后,我很快就清楚地知道,我要连续三年付满保险的自付额度……自确诊患癌以后,我的年收入的28%已经交给了医保保费和年度自付部分。

每个月,付完其它固定的账单后,我每天只剩下大约25美元来支付其它所有费用包括食物、杂货、汽油、汽车维修、服装、宠物护理等。曾经留给意外和非常规花费的储蓄已经几乎花光了。

每天的每一笔开支我都要仔细掂量,看看是必须的还是可有可无的……”

那些付不起医疗费用的人该怎么办?

(不仅限于癌症患者)

绝大多数医疗机构都有帮助患者应对财务问题的专门人员,是医疗团队的一部分。如果需要帮助,请务必说明。财务顾问会根据具体情况,提供尽可能的帮助,包括延迟付款,分期付款等计划和寻求其它帮助。

事实上,治疗费用也是医生选择治疗方案时的一个考量。在美国,很多药都在医保报销的范围内或者有替代药物。对那些极为昂贵的医保不覆盖的药物,如果病情的确需要,医生会帮助跟保险公司和药厂交涉协商。

许多药厂都有“患者援助计划”来帮助人们支付处方药的药费,务必咨询你的医疗团队。几个有用的网站列在这里:

Partnership for Prescription Assistance

Website: www.pparx.org

Toll-free number: 1-888-4PPA-NOW (1-888-477-2669)

NeedyMeds, Inc.

Website: www.needymeds.org

Toll-free number: 1-800-503-6897

BenefitsCheckUp

Website: www.benefitscheckup.org (select Find Help)

寻求联邦和州政府医疗机构的帮助

Medicare and Medicaid Services

Website: www.medicare.gov

Medicare Access for Patients Rx

Website: www.maprx.info

Medicaid Services

Website: www.cms.gov/MedicaidGenInfo/

State health departments

Website: http://www.acf.hhs.gov/programs/ofa/help

Hill-Burton Plan 希尔伯顿计划

一些医院和其它医疗机构从联邦政府获得资金,向无力支付医疗费用的人提供免费或低价服务。这被称为Hill-Burton计划。

Hill-Burton帮助的资格取决于你的家庭规模,收入和居住地。 你可以在接受治疗之前或之后随时申请Hill-Burton援助。

详情请访问https://www.hrsa.gov/get-health-care/affordable/hill-burton/index.html

一些公益机构为癌症患者的其它花费提供帮助,比如住宿旅行食物等费用。详情参见:

https://www.cancer.org/treatment/finding-and-paying-for-treatment/understanding-health-insurance/if-you-have-trouble-paying-a-bill/programs-and-resources-to-help-with-cancer-related-expenses.html

毫无疑问,支付和降低癌症治疗的花费需要患者、医保机构、政府和药厂等各方面的努力。

政策制定者的责任

美国癌症协会指出,政策制定者可以做的最重要的事情是帮助所有人 - 包括癌症患者,幸存者和有癌症风险的人 - 能够参加全面,负担得起的健康保险。

其次,为所有人提供免费或者低成本的预防和早期检测服务 – 癌症筛查,早诊断早治疗可显着降低治疗癌症的费用。

另外,宣传教育公众,减少烟草使用和接触二手烟,促进健康饮食和积极生活,减少过度紫外线辐射,降低癌症发病率。

作为个人,

我们该做些什么?

医 疗 保 险

如果你赚不了很多很多钱,至少要有份医疗保险,买一份你支付能力范围内的最好的医疗保险。医保不是白花钱。

生命无价,药物有价。

有些时候,有些药,确实是可以救命的。

降 低 患 癌 风 险

虽然癌症有不可控的风险因素,比如年龄和遗传因素,但是,还有很多危险因素是可以控制的,比如吸烟、身体超重、缺乏运动、营养不良以及过度日晒等 。

你可以努力掌控的就是:戒烟,减重,多运动,健康的饮食和生活方式,定期体检。

有句古话“尽人事,听天命”。先尽人事,再听天命。

我们每一个人,是时候扪心自问:

生命无价,你自己尽力珍惜了吗?

Reference:https://www.deptofnumbers.com/income/us/

www.cancer.org

来源:看医界

作者:杜玫  

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