欣慰!从无药可医,到无癌生存12年!历经14载,华人科学家研发的儿童肿瘤神药终获FDA认可

医药 来源:奇点网(微信号:geekheal_com) 作者:王鑫英

本月初,一种名为Burtomab的单克隆抗体药物,在经过14年临床研究后,终于获得了美国FDA“突破性疗法”认证[1]! 该药在治疗转移至中枢神经系统的神经母细胞瘤方面,迈出了实质性的一大步!

在没有Burtomab之前,这种癌症患者的中位生存期小于6个月,不到10%的患者能活过3年[2]。

自2003年开展临床研究以来,接受Burtomab治疗的患者中,有56%(45/80)的患者,其存活期在4.8-152个月(中位生存期长达58个月);其中,45%(36/80)的患者活过了3年,29%(23/80)的患者生存时间大于5年[2]!首批接受治疗的患者已经将无癌生存10年变成了现实[1]!!!而那些没能接受 Burtomab治疗的患者,平均生存期只有8.6个月[2]!

神经母细胞瘤,是2岁以下儿童中最常见的癌症,占所有儿童肿瘤的8%~10%[3]。由于初期症状跟其他常见儿童疾病极其相似,常被误诊。所以,有2/3的患儿,直到肿瘤转移到身体其他部位后才被确诊[4]。

而一旦转移至中枢神经系统,几乎等同于给神经母细胞瘤患儿下达了“死亡判决书”。这对患儿家庭的打击可想而知。

Burtomab,由纪念斯隆-凯特琳癌症中心(MSK)的Nai-Kong Cheung教授团队首创。Cheung教授是MSK儿童肿瘤科教授主席,儿童癌症专家、神经母细胞瘤首席专家,神经母细胞瘤计划的带头人,他在哈佛大学取得免疫学博士学位,并于1987年加入MSK。

目睹了神经母细胞瘤对患儿和家长造成的巨大伤害,Cheung教授感到非常痛心。他决心为此做出改变,于是就走上了治疗神经母细胞瘤的职业道路。

几十年来,Cheung教授和他的团队一直致力于相关疗法的开发,包括手术、化疗、放疗、异维A酸(维生素A衍生物)等,最重要的是单克隆抗体靶向治疗。在此过程中,他们发现了一种神奇的单抗,这就是8H9单抗,也就是Burtomab的前身。

2001年,为了找到一种理想的肿瘤抗原——在肿瘤细胞表面上大量表达,但在正常组织中不存在的抗原,Cheung教授和他的团队将人的神经母细胞瘤免疫小鼠,在经过一系列处理后获得了8H9单抗,他们通过免疫组化方法,对330份不同类型肿瘤样本、15份正常人组织样本进行了测试 [5]。

测试的结果出奇的好!87%(286份)的肿瘤样本与8H9单抗发生反应,其中,97%(87/97)的神经母细胞瘤样本对8H9单抗产生反应。而在正常组织中,除了胰腺、胃、肝和肾上腺皮质中能与8H9单抗发生非特异性结合外,其他组织,尤其是包括额叶、脊髓、脑桥和小脑在内的脑组织,对8H9单抗均不反应[5]。

这个重大的发现让研究人员们喜出望外!他们似乎找到了理想的肿瘤抗原!经过一系列分析后,他们发现,8H9单抗所针对的似乎是一种新的肿瘤相关抗原,并且这种抗原在正常组织上的分布是有限的[5]。只是,那时候,他们并不知道8H9单抗的靶向抗原是什么。

即便如此,也不能阻止MSK肿瘤专家们对改进疗法研究的脚步,他们迫切希望将这一极具潜力的抗体,给那些绝望的神经母细胞瘤患者进行治疗。

2003年7月具有转折性的历史时刻来临了,他们开始对来MSK就诊的患者采取8H9单抗治疗。[6]不过,此时,他们给8H9单抗做了改造,让它带有放射性同位素131I。之所以用131I标记,是因为神经母细胞瘤对131I放射很敏感[7]。

其中,接受8H9单抗治疗的首位女性患者,是一位勇敢的小姑娘Emily Wang。2003年6月底,这个不到2周岁的小姑娘出现了连续两周的低烧、腹痛。没有人会想到她将经历什么,经过多次检查后,最终被确诊为神经母细胞瘤。得知这个结果的家人悲痛万分,为了挽回这个幼小的生命,最终她被送到MSK就诊。

在这里,Emily接受了包括手术、放疗、化疗、干细胞移植在内的一系列治疗,最终在经过两轮的8H9单抗治疗后,Emily又重新变成了一个活泼、开朗、健康的小姑娘。她的妈妈很欣慰地说:“Emily是我们的希望,教会了我们生活的真谛:生活有时候真的会否极泰来!”[8]

2009年,Cheung教授团队终于解开了心中的谜团。原来8H9单抗之所以会如此有效,是因为它靶向的是一种特殊的抗原4Ig-B7H3。这是一种广泛分布在儿童和成人实体瘤细胞膜上的糖蛋白,能够抑制自然杀伤细胞和T细胞的功能;并且,与正常人体组织相比,它更优先在肿瘤细胞中表达[9]。

Burtomab疗法的精彩之处,就在于它采用鞘内注射,不经过血脑屏障直接把131I标记的抗体递送到颅腔中。这样,抗体结合在肿瘤细胞表面,一方面可以使自然杀伤细胞和T细胞重新发挥清除肿瘤细胞的功能,另一方面,还可以在原位对肿瘤细胞放射,不会损伤正常的脑组织。可以说是一举两得——既能增加抗体疗效,又能降低放射的副作用。

这对儿童患者来说极其重要。因为常规的疗法,尤其是外照射放疗,可能会导致幼儿学习障碍和发育迟缓。

在开展临床研究的过程中,还发生了感人的一幕。2007年,一群患儿家长问Cheung教授,他们可以为孩子们做些什么。Cheung教授告诉他们,研究资金严重不足,而想要获得更好的疗法,只有通过更多的研究才能实现。于是,他们成立了一个名为Band of Parents的非营利性组织,专门资助神经母细胞瘤的新疗法[4]。

2014年Cheung教授及其团队取得了相关专利,并于2015年10月14日授权给Y-mAbs Therapeutics公司,传奇药物Burtomab就此诞生[10]。

值得一提的是,Y-mAbs Therapeutics公司的总裁Thomas Gad,也是一位神经母细胞瘤患儿的家长。也许,正是因为感同身受,Y-mAbs Therapeutics才更愿意与MSK合作,以期改变癌症的治疗,拯救更多的生命,换回更多幸福的家庭。

能够取得FDA的认可,Cheung教授非常高兴,他表示:“这种疗法是以临床证据为基础的,给神经母细胞瘤治疗乃至治愈提供了希望,这在之前是难以想象的!我很高兴FDA能够给予‘突破性疗法’认证,因为,目前还没有批准哪种药物可以治疗转移至脑部的神经母细胞瘤!” [1]

目前,Burtomab还在进行临床II期试验,也在招募志愿者。希望,这个既有效又安全的传奇神药,能够尽快完成临床试验,早日上市,给更多神经母细胞瘤患儿带来福音!

参考资料

[1]https://www.mskcc.org/blog/fda-grants-breakthrough-therapy-designation-burtomab-metastatic-neuroblastoma

[2]http://abstracts.asco.org/199/AbstView_199_181787.html

[3]http://www.childcancer.org.cn/docc/detail4.asp?id=821

[4]http://www.bandofparents.org/neuroblastoma.html

[5] Modak S, Kramer K, Gultekin S H, et al. Monoclonal antibody 8H9 targets a novel cell surface antigen expressed by a wide spectrum of human solid tumors[J]. Cancer research, 2001, 61(10): 4048-4054.

[6]Kramer K, Kushner B H, Modak S, et al. Compartmental intrathecal radioimmunotherapy: results for treatment for metastatic CNS neuroblastoma[J]. Journal of neuro-oncology, 2010, 97(3): 409-418.

[7]Cheung N K V, Landmeier B, Neely J, et al. Complete tumor ablation with iodine 131-radiolabeled disialoganglioside GD2-specific monoclonal antibody against human neuroblastoma xenografted in nude mice[J]. Journal of the National Cancer Institute, 1986, 77(3): 739-745.

[8]https://www.mskcc.org/experience/hear-from-patients/emily

[9]Xu H, Cheung I Y, Guo H F, et al. MicroRNA miR-29 modulates expression of immunoinhibitory molecule B7-H3: potential implications for immune based therapy of human solid tumors[J]. Cancer research, 2009, 69(15): 6275-6281.

[10]https://www.ymabs.com/page/release/y-mabs-therapeutics,-inc.-joins-forces-with-cancer-center-to-break-new-ground-on-immunotherapy/

医谷,分享创业的艰辛与喜悦,如果您是创业者,期望被更多的人关注和了解,请猛点这里  寻求报道

意见
反馈

扫码
关注

扫码关注医谷微信

手机访问

扫码访问手机版

返回顶部