如何让你的苹果无线耳机能够兼职“助听器”的功能?


应用程序Fennex使用苹果的AirPod,让其能够充当一个个性化的无线扩音设备。

图片来源:MIT TechnologyReview

如果能够用一对无线耳机和智能手机APP替代助听器,你觉得如何?

一家瑞士的初创公司正试图用一款名为Fennex的应用程序来实现这一现实。Fennex于最近发布,是一款适用于iPhone的APP,与苹果的价值159美元的无线耳塞AirPods共同使用。同名初创公司的首席执行官Alex Mari表示,他之所以选择苹果的设备和移动平台,部分原因是由于他们的受欢迎程度,但也因为他认为Android手机在处理声音的时候会有更多的延迟。


Fennex首席执行官Alex Mari

图片来源:Fennex

Fennex的应用程序目前是免费的,尽管它最终可能对某些特定功能收费,但目前它仍处于早期阶段。Mari说,现在的版本的功能就像一个“便宜的助听器”:它仅仅在每个耳朵上测试你的听力,并通过使用这些结果,成为一个个性化的可调放大器。例如,如果由于距离的原因,你在课堂上遇到了听课不清晰的问题,你可以把你的手机放在讲台附近,而你可以坐在后几排的座位上,听着一对AirPods。

Mari表示,升级即将到来。应用程序将具备更多的功能,有助于减少不必要的噪音和反馈。他相信,除了帮助那些在某些情况下想要听到更好的声音的人之外,该软件最终可能会与苹果的硬件一起工作,作为一种常规助听器的可行的替代方法,为那些有中度听力损丧失的人服务。

他说:“我们希望尽可能地接近助听器技术。”

Fennex正在研究使用智能手机和耳塞来增加听力,以帮助那些听力受损的人,以及那些想要调整他们所听到东西的人,这是一种广泛的趋势。已经有一些类似的应用程序可以使用耳塞和智能手机,比如Petralex,还有可以使用他们自己的智能手机应用程序和专门的耳塞,如Doppler Labs (多普勒实验室) 的Here One。助听器往往需要上千美元一副,而与之不同的是,这些我们称之为“可听性”的装备只要花上几百美元购买一部智能手机。


Petralex 图片来源:Petralex官网


Here One 图片来源:MIT TechnologyReview

Fennex声称自己是唯一一个专门为AirPods设计的同类产品。而且,由于苹果公司去年发布的iphone手机上开始不再使用传统的耳机插槽,可能在未来几年里,AirPods将会变得非常普遍。

印第安纳大学布卢明顿分校(Indiana University Bloomington)的著名言语与听力科学教授LarryHumes乐观地认为,像Fennex这样的产品可以取代传统的助听器,用于帮助那些轻度到中度的听力损失的人。他认为,最近通过的一项法案,要求FDA创建一种新型的非处方助听器,也可能会有所帮助,因为他预计这将会带来一系列与之相关的产品,人们无需去看医生就可以得到。

然而,正如Mari所知道的那样,显然的,专注于为一对耳机制作软件是具有风险的,因为Fennex无法控制苹果对其硬件的操作,也无法控制它给那些想开发软件的开发人员的访问权限。

还有一个问题是声音的延迟。Fennex的工作原理是使用AirPods的麦克风在你周围的世界记录声音,然后将音频发送到iPhone应用程序进行处理,然后再回到耳塞。现在的延迟是130毫秒,这可能对倾听很好,但如果你想要参与对话的话,那这样的延迟就很明显了。

虽然,Fennex还有待进一步开发,但是,我们相信越来越多与智能手机相结合的设计和科技,将为我们的生活带来更多的提升。

参考资料

[1] How Your Apple Wireless Earbuds CouldDouble as Hearing Aids

[2] Fennex官网

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