美国药剂师的那些年

医药 来源:中国药店 作者:高弘杨 0评论

药剂师在美国社会地位的确立经过了一个从无到有、从小到大、从少到多的过程,这个过程则伴随着美国国家和政府所颁发的法令而向前演进和不断变化。

不断完善和进步的医疗保障计划使得美国药剂师取得了今天的社会地位

五十年前的这个夏天,美国第36任总统林登·约翰逊签署了《医疗保险法案》,自此年满65岁的美国人都可以享受到联邦政府的医疗保健福利了。该项法案的签署也奠定了约翰逊总统在历美国历史上无可动摇的卓越地位,至今在美国公民所推选的最受喜爱总统排名上约翰逊依旧靠前。同时这项医疗保险法案的通过也成为了美国社会和政治发展道路上的重大里程碑,社区药店也正是在这样的契机下迎来了全新的发展时代,而作为药房中有着无可替代作用的药剂师们的地位也自此发生了巨大变化。

签署医保法案,完善基础医疗

1965年通过的《医疗保险法案》是约翰逊提出的“伟大的社会”计划中重要的组成部分。这是一个庞大的社会计划,内容包罗万象,从创造美好城市环境到治理污染,从向贫穷开战、增加就业机会,到强化社会保险和救济;从普及教育到公民权利;从开发农村到修筑高速公路;从“抚育孤儿”计划,到关爱老年人……

这项法案为美国老年人和低收入的成年人、儿童、孕妇和残障人员建立了一个健康医疗保障体系,这也使得美国联邦政府成为美国医疗服务和医疗器械最大的消费者。对美国的外科医生、药剂师、医院和其他公有和私有医疗机构来说这一法案的影响是十分深远的,他覆盖了美国数以百万计民众的医疗保障生活,救助了民众的生命,提高了他们的生命质量。同时,自此也创立了美国医疗保险制度中的D部分,将更高质量、更专业的医疗服务提供给美国老年人和其他需要保障的人群,在他们患有慢性病和多种并发症的时候能够有所依靠。

《医疗保险法案》的签署标志着美国正式通过了立法确立了老年保健医疗制度,这也是美国最早的一项医疗保险制度:为65岁以上美国老年人提供廉价的保健医疗服务。全部医疗费用由本人自己支付56%(如今只需要支付13%)。这也使得1963~1970年,美国老年人就诊率从18%提升到21%。法案同时还通过了美国联邦与州政府合办的为穷人或残疾人提供医疗经济补助的计划(Medicaid),旨在为无力支付医疗费用的人提供免费的医疗服务,是只给符合标准的低收入家庭中的未成年人、怀孕妇女、老年人以及有残障的人。

那么这项法案究竟为美国的药剂师的职业地位带来了哪些变化呢?让我们先从美国药剂师的发展历程说起。

有组织、有规划的行业新标准

美国药师协会(APhA)成立于1852年,是第一个在美国建立的药师专业组织,目前有超过6万药剂师、医药科学家和医药学生注册该协会,通过每年召开一次的行业大会来讨论与药剂师职业相关的时政与最新科学技术等相关论题。如今,在美国几乎所有的药房行业组织都是源于该协会,其在药剂师行业内的权威大佬地位可谓是独一无二,无人能及。

美国药学资格认证委员会(CCP)成立于1999年,负责药学认证项目的指导和信息发布机构协调的工作。2004年6月以前,具有药学专业的理学学士都可以参加各州的药剂师考试,但是此后只有药学专业的药学博士才有资格。在2005年以后各大药学院校只颁发药学博士学位,药学生在进入药学院校之前,需要完成药学专业的学前教育2~4年,只有通过一定的入学考试,才可以进入药学院校来攻读其4年的药学博士学位。前3年接受专职的药学专业教育,第4年是专业实习学年,在临床和社区药房进行实习。完成学业后最终由美国教育部的医学学位评审组织(ACPE)授权美国各大药学院校颁发给予药学博士学位。

法案影响深远,药剂师迎来春天

上文提到,约翰逊总统签署的医疗保险法案的通过使得美国国内处方药销售收入不断增加,而这也只是法案带来的深远影响的冰山一角。除了处方药的销售量增加了,基于诊所开设的药房和其他医疗服务机构的数目也都急剧增多,例如药物治疗管理中心、免疫和传染防治中心等医疗服务机构都在不断增多。考虑到这样一个能为美国老年人和低收入者提供一个医疗健康保障制度的法案的重要性,我们便不能不再一次强调他为美国社会发展所带来的巨大变化。这项法案为社区医院的长足发展提供了法律和经济保障,使得零售药房从医院手中分得了一定量的药品供给的权利,人们对零售药房专业性的认知也逐渐得到普及。

以上措施和法案的实行使得越来越多的美国老年人、低收入者、残障人士大量涌入医疗机构,他们需要更多的药品、服务和医疗器械,最重要的是,这所有的一切都需要更多的药剂师来操作完成。药房的数量增加了,自然对药剂师的需求就增多了,药剂师的存在能够大大缓解药房间彼此的竞争压力。

另外,美国的医疗保险计划共包括ABCD四项:A为住院保险,B为补充性医疗保险,C为医保优势计划,D则是处方药计划。补充性医疗保险计划是由职工选择投保,绝大部分的老年人都参加了该保险。主要是住院保险没有覆盖到的项目,以门诊项目为基础,包括门诊的医生和护理服务、物理疗法、疫苗接种、输血、肾透析、救护车、器官移植、化疗的费用以及特定人群的部分耐用医疗设备等。这项保险75%的费用来自于美国联邦政府的一般性财政收入,25%来自于参加者每月缴纳的保险费。

处方药计划由2003年的医疗保险现代化法案通过,自2006年1月1日起执行,是美国政府为参加医疗保险(Medicare)前两部分的受益人进行处方药补贴的社会保障措施。该计划完全由参保者自行决定是否加入,该计划的类型较多,参加该计划的缴费标准变化也较大。与其他保险部分不同,该计划不是医疗保险(Medicare)的一部分,是由私营健康保险机构实际执行和运营管理的。

之所以提到这两项保险内容,是因为相比其他两部分,B与D两项是最需要药剂师来负责完成的医疗保险内容。据统计,如今在全美每年有25.7%的处方药是由零售药房药剂师来开给患者,这样大的患者需求也令美国的零售药房以及其他社区医疗机构对药剂师需求越来越多。

2003年的现代化法案是美国通过的第一个把药剂师做为卫生保健事业主要实行者的立法。法案中要求医疗保险计划的D类承保者为其受保者提供药物治疗管理服务(MTM),以便达到提供给患者必要的医疗教育,并增强其依从性,监督不良反应时间和不合理用药的目的。而这些在零售药房诊所以及其他社区医疗机构中都是由药剂师来完成的。

药剂师是药物专业的专家,具备药物治疗管理和开设处方药单的技能,他们的存在可以大大缓解医疗机构其他医护人员配备不足的问题。承认药剂师在缓解基础医疗压力方面的特殊作用,正是美国医疗保险B和D两部分的重要内容。对药剂师的特别重视可以为美国人民提供更有价值的、更加便利的医疗护理服务,严格的立法也保证了药剂师能够在最大范围内发挥最大的医疗护理职能。

至于美国药剂师的薪酬待遇,则是我们国家的执业药师目前为止所不能达到的,平均120万的年薪是我们无法想象的。但是比起高额的工资福利,在美国,成功通过资格考试,成为一名注册药剂师的难度则是我们更加难以想象的。

药剂师在美国社会地位的确立、影响的广泛、人们口碑的评价都是经过了一个从无到有、从小到大、从少到多的过程,而这个过程则都是伴随着美国国家和政府所颁发的法令而向前演进和不断变化的,正是因为其不断完善和进步的医疗保障计划使得美国药剂师取得了今天的社会地位和在各种医疗护理机构中独一无二的地位。

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